¿Qué es la enfermedad de Addison?

Esta enfermedad de la que os voy a hablar hoy es curiosa como poco.

¿Qué es la enfermedad de Addison?

Es un trastorno que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas.

Dibujo de los síntomas de la enfermedad de Addison
Dibujo de los síntomas de la enfermedad de Addison

Causas:

Las glándulas suprarrenales son pequeños órganos que secretan hormonas y que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas están conformadas por una parte externa, llamada corteza, y una parte interna, llamada médula. La corteza produce 3 tipos de hormonas:
  • Las hormonas glucocorticoides (como el cortisol) mantienen el control del azúcar (glucosa), disminuyen (inhiben) la respuesta inmunitaria y ayudan al cuerpo a responder al estrés.
  • Las hormonas mineralocorticoides (como la aldosterona) regulan el equilibrio de sodio, agua y potasio.
  • Las hormonas sexuales, andrógenos (masculinas) y estrógenos (femeninas), afectan el desarrollo sexual y la libido.

La enfermedad de Addison resulta de un daño a la corteza suprarrenal. El daño hace que dicha corteza produzca niveles hormonales demasiado bajos. Este daño puede ser causado por lo siguiente:
  • El sistema inmunitario ataca por error las glándulas suprarrenales (enfermedad autoinmunitaria)
  • Infecciones como la tuberculosis, VIH o infecciones micóticas
  • Hemorragia dentro de las glándulas suprarrenales
  • Tumores

Los factores de riesgo para la enfermedad de Addison de tipo autoinmunitario incluyen otras enfermedades autoinmunitarias:
  • Hinchazón (inflamación) de la glándula tiroides que con frecuencia lleva a una reducción en la función tiroidea (tiroiditis crónica)
  • La glándula tiroides produce un exceso de hormona tiroidea (hipertiroidismo, enfermedad de Graves)
  • Erupción que produce picazón con ronchas y ampollas ( dermatitis herpetiforme)
  • Las glándulas paratiroides del cuello no producen suficiente hormona paratiroidea (hipoparatiroidismo)
  • La hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas (hipopituitarismo)
  • Trastorno autoinmunitario que afecta los nervios y los músculos que estos controlan (miastenia grave)
  • El cuerpo no cuenta con suficientes glóbulos rojos saludables (anemia perniciosa)
  • Los testículos no pueden producir esperma u hormonas masculinas (disfunción testicular)
  • Diabetes tipo 1
  • Pérdida de coloración café (pigmentación) en zonas de la piel (vitiligo)
Ciertos defectos genéticos poco frecuentes también pueden causar insuficiencia suprarrenal.

Síntomas:

Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden incluir cualquiera de los siguientes:
  • Dolor abdominal
  • Diarrea crónica, náuseas y vómito
  • Oscurecimiento de la piel
  • Deshidratación
  • Mareo al pararse
  • Fiebre baja
  • Nivel bajo de azúcar en sangre
  • Presión arterial baja
  • Debilidad extrema, fatiga y movimiento lento y pesado
  • Piel más oscura en la parte interna de la mejilla (mucosa bucal)
  • Antojo de sal (consumir comida con mucha sal agregada)
  • Pérdida de peso con reducción del apetito

Tratamiento:

El tratamiento con reemplazo de corticosteroides y mineralocorticoides controlará los síntomas de esta enfermedad. Por lo regular estos medicamentos deben tomarse de por vida.

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