¿Qué es la atrofia muscular espinal?

Esta es una enfermedad que pertenece a un grupo de enfermedades hereditarias en las que hay una progresiva degeneración muscular y debilidad que conduce finalmente al fallecimiento del paciente. Se afectan unas células del sistema nervioso especializadas llamadas motoneuronas, que controlan los movimientos de los músculos voluntarios. Afecta a los músculos voluntarios que intervienen en actividades como gatear, caminar, control del cuello y el acto de la deglución, a los músculos más cercanos al tronco.

Fotografía de una niña con atrofia muscular espinal

TIPOS:

Existen varios tipos:

  • Atrofia Muscular Espinal Infantil
    • Tipo I : severo, también llamado Síndrome de Werdnig – Hoffmann.
    • Tipo II: intermedio.
    • Tipo III: leve o Síndrome de Kugelberg-Welander.
  • Atrofia Muscular Juvenil o Enfermedad de Kennedy (ligada al cromosoma X)
  • Atrofia Muscular Espinal del adulto.

CAUSAS:

La atrofia Muscular Espinal (SMA, sus siglas en inglés) es una enfermedad hereditaria autosómica recesiva: ambos padres tienen que ser portadores del gen responsable de la enfermedad. Aunque ambos padres sean portadores, la probabilidad de transmitir el gen defectuoso es del 25%: uno de cada cuatro e independiente en cada nuevo embarazo.

Se han localizado dos genes en el brazo largo del cromosoma 5 (5q13.1): un gen determinante de la enfermedad, SMN (Survival Motor Neuron) y el gen NAIP (Neuronal Apoptosis Inhibitory protein) que, probablemente actúa como modificador del fenotipo (conjunto de las propiedades manifiestas de una persona).

El estudio de las proteínas del gen causante de la atrofia, el SMN1 (Survival Motor Neuron), y de la muerte neuronal fetal demuestra que el AME es consecuencia de una apoptosis (muerte celular) exagerada. La información servirá para determinar los mecanismos afectados por la ausencia del gen SMN1 y, a partir de ahí, diseñar estrategias terapéuticas efectivas para evitar la muerte y degeneración neuronal característica de estos pacientes.

Posiblemente diferentes defectos en el mismo gen provoquen los distintos tipo de Atrofia Muscular Espinal. Debido al defecto en el gen, se afecta la producción de una proteína llamada SMN, necesaria para todas las células, pero especialmente para las motoneuronas; cuando los niveles de SMA son demasiado bajos, las motoneuronas son las primeras células que degeneran, dejando a los músculos sin la estimulación necesaria para ser viables.

Las formas familiares (afecta a otros miembros de la familia) de Atrofia Muscular Espinal en grupos de más edad pueden ser autosómica recesiva, dominante (es suficiente que uno de los progenitores porte el gen defectuoso) o una nueva mutación del gen. Es necesario determinar el patrón de herencia en cada caso en particular.

SINTOMAS:

  • Tipo I:
    • No es capaz de levantar la cabeza.
    • No se progresa en las etapas de crecimiento.
    • Dificultades para deglutir y alimentarse: dificultades para chupar, mamar, etc.
    • Debilidad general, incluido los músculos respiratorios, por lo que el pecho puede aparecer hundido (respiración diafragmática).
    • Abundantes secreciones, lo que dificulta más la respiración.
    • Las extremidades inferiores adoptan la típica postura "en ancas de rana" o "en libro abierto".
    • Falta de reacciones reflejas.

  • Tipo II
    • Pueden mantener la posición de sentados, pero se tienen que sentar con ayuda
    • En determinado momento pueden permanecer de pié.
    • Deglutir y alimentarse no suele ser problema, pero se puede dar y tener que alimentarse a través de un tubo.
    • Ligero temblor con los dedos extendidos.
    • Puede existir respiración diafragmática.

  • Tipo III
    • Puede ponerse en pie y caminar solo, pero puede tener dificultades al sentarse o inclinarse.
    • Se puede observar ligero temblor de los dedos extendidos.

  • Tipo IV o Síndrome de Kennedy o Atrofia Muscular Bulbo Espinal
    • Los síntomas comienzan después de los 35 años.
    • Comienzo insidioso de progresión lenta.
    • Los músculos de la deglución y los respiratorios no suelen afectarse.
    • Sólo se da en varones, que pueden tener características femeninas, como el crecimiento de las mamas.

Constituye la mayor causa de mortalidad infantil en niños menores de dos años, pero sus síntomas de debilitamiento y agotamiento muscular difieren en su severidad de una persona a otra por motivos que aún son desconocidos.

En la actualidad todavía no se dispone de un tratamiento específico para parar o curar ninguno de los tipos de Atrofia Muscular Espinal, pero la terapia física y los aparatos ortopédicos pueden preservar la habilidad de caminar por más tiempo. También los aparatos ortopédicos o ciertas operaciones quirúrgicas pueden ayudar a contrarrestar la escoliosis (curvatura anormal de la columna).

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