¿Está disminuyendo el riesgo de Alzheimer y demencia?

La cantidad de adultos mayores con demencia aumentará en todo el mundo en las próximas décadas debido al envejecimiento poblacional. Las estimaciones actuales sugieren que aproximadamente 4.2 millones de adultos en los EE. UU. tienen demencia y que el costo económico atribuible de su atención es de aproximadamente $ 200 mil millones por año. La prevalencia mundial de demencia se estima en 44.3 millones de personas y el costo total en $ 604 mil millones por año. Se espera que la prevalencia mundial se triplique a 135.5 millones para 2050.

Sin embargo, varios estudios recientes basados en la población de países de todo el mundo sugieren que el riesgo de demencia específico por edad puede estar disminuyendo, lo que podría ayudar a moderar el aumento esperado en los casos de demencia que acompañará al creciente número de adultos mayores. En los últimos 25 años, muchos países han visto aumentos en la obesidad, la diabetes y la hipertensión arterial, todo lo cual se ha relacionado con un aumento en el riesgo de demencia. Sin embargo, al mismo tiempo, ha habido cambios importantes en tratamientos para estos factores de riesgo cardiovascular, incluidos medicamentos más intensivos y generalizados.


Por ejemplo, en los EE. UU., el logro de los objetivos de glucosa en sangre para la diabetes aumentó del 51% en 1990 al 58% en 2010, y el control adecuado de la presión arterial (del 27% de las personas con hipertensión diagnosticada en 1990 al 50% en 2008) y el control del colesterol alto (9% en 1999 a 27% en 2008) también ha aumentado significativamente [7 - 9].

Estas mejoras en el control de los factores de riesgo cardiovascular han ayudado a reducir las complicaciones clave relacionadas con la enfermedad vascular de la diabetes (infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y amputaciones) a la mitad en los últimos 25 años y, por extensión, es probable que hayan tenido importantes beneficios para la salud del cerebro y el riesgo de disminución cognitiva y demencia. Un punto clave de la hipótesis de la 'reserva cognitiva' es que la educación facilita el desarrollo de circuitos neurales compensatorios que proporcionan una mayor capacidad para resistir el daño de las lesiones cerebrales vasculares e inflamatorias, lo que retrasa el inicio de la demencia y comprime la morbilidad cognitiva más cerca del final de la vida.

Por lo tanto, el aumento de los niveles de educación puede estar contribuyendo a un riesgo cada vez menor de EA y demencia entre las personas de todo el mundo al aumentar el stock de reservas cognitivas entre aquellos que han podido aprovechar estas oportunidades educativas en expansión.Por supuesto, debe tenerse en cuenta que el aumento de los niveles de educación probablemente tenga un impacto en la salud del cerebro en la edad adulta a través de vías múltiples y complejas, no solo un efecto directo sobre la biología cerebral y la reserva cognitiva.

Por ejemplo, una mayor educación se asocia con niveles más altos de riqueza, ocupaciones que conducen a una mayor estimulación cognitiva durante la vida laboral y comportamientos de salud (por ejemplo, tasas más bajas de tabaquismo y obesidad y tasas más altas de actividad física) que confieren una mayor protección contra el declive de la cognición y el deterioro físico.

Personalmente, os recomiendo leer este artículo al completo, por lo interesante que resulta.

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